世界首富,离开地球

格隆汇·2021-02-04
为什么首富都想上天?

编者按:本文来自微信公众号“格隆汇财经热点”(ID:glh_finance),作者:维多厉害呀,36氪经授权发布。

在一个看起来平平无奇的周三,世界首富宣布,自己打算退休了。

昨晚发布第四财季业绩之后,亚马逊“顺便”宣布,公司创始人兼CEO贝索斯,计划在今年第三季度辞去CEO职务。

届时,1997年就加入亚马逊的元老级大将、现任亚马逊云服务业务(AWS)CEO的安迪·杰西,将成为这个互联网商业帝国的新掌舵人。

而贝索斯,将全身心的投入自己的商业太空业务——“蓝色起源”中去。

简而言之,就是从今往后,贝索斯除了“上天”,别的什么都不想做了。

就在上个月8号,也想“上天”的马斯克以1850亿美元的总身价,超越贝索斯登顶世界首富,实现了2017以来世界首富之位的首次易主。

不过马斯克并没能稳坐这个位置,在宣布即将退休的今天,贝索斯早已悄悄的回到了福布斯全球富豪榜的榜首。

01 “The revenge of the nerds”,宅男的逆袭

1995年7月,amazon.com上线了。亚马逊的愿景是成为世界上最大的书店。

亚马逊实现这个愿景几乎没花什么时间。因为贝索斯搭上了改变世界的风口 —— 互联网。

1994年,贝索斯还在自己联合组建的基金交易管理公司做副总裁。在某一次上网冲浪的时候,贝索斯偶然点进了一个网站,这个网站上显示了一个大大的数字—— 2300%。

2300%,是当时这个网站估算出来的,互联网使用人数的年增长速率。

这个数字猛烈的敲击着贝索斯的神经。

1995年,贝索斯在从纽约搬家到西雅图的路上,在副驾驶座上写出了一个改变了书店业态、进而改变了零售业态的商业计划。

比起匆匆起草的商业计划,贝索斯放弃华尔街的高薪挽留亦然西行创业的决定,来的更为“草率”。

“草率”到,贝索斯找搬家公司的时候,甚至还不知道自己要搬去哪。

他和妻子一起驱车从纽约出发,然后告诉搬家公司,等他决定了到底要去科罗拉多州、还是俄勒冈州、或者华盛顿州之后,再通知他们。

在1999年,已经初步实现了“世界上最大的书店”愿景、以亿万富翁身份接受采访的贝索斯,在被问及是如何作出这个决策的时候,他说:

“It was a regret minimization framework.”

贝索斯把他做所有决策的过程,起了一个高端中又透着那么点机械化的名字:后悔最小化机制。

说白了就是,做任何决定都以不让自己后悔为唯一的衡量标准。

这句话听起来不仅空泛,甚至普通。连贝索斯本人都说,大部分人都是这样思考并且也是这样行动的。

但让一些人从大部分人中脱颖而出的,大概就是能从时间的维度上看的更远的能力吧。

大多数人都以让当下的自己不后悔来做决定,简称及时行乐。可贝索斯说,自己绝对不是及时行乐的人。

“Absolutely(绝对不是)”他补充道。

据1996年加入亚马逊的另一元大将詹姆斯·马库斯说,对外宣称亚马逊想要做世界上最大的书店,似乎只是因为贝索斯不想显得那么像一个天马行空的宅男,用詹姆斯的话来说,不那么“nerdy”。

事实上,贝索斯一早就为亚马逊规划了更大的蓝图 —— 在这个网站,你不仅可以买书,还可以买游艇,买到游艇之后不知道去哪开?没关系,你还可以在这个网站买到旅游的行程。

所有这一切的设想,都诞生于1996年。

当时的亚马逊元老们得知贝索斯对这样网站有这样的愿景,一方面觉得挺激动的,一方面也都觉得贝索斯的想法“挺可爱的”。

可投资者显然和贝索斯拥有大致相同的时间观。

1997/98年,亚马逊股价1000%的涨幅仅仅是互联网公司的股价和资产开始逐渐碾压当时大蓝筹的缩影。

那一年,雅虎的账面价值超过了Kmart、希尔顿酒店和达美航空的总和。

互联网公司在资本市场掀起的风暴,被当时的媒体定义为“the revenge of the nerds”,宅男,更准确的说是,互联网宅男的逆袭。

02 “lose for good”,战略性亏损

亚马逊上市的1997年,贝佐斯在股东大会上说:“现在还远远没有到盈利的时候。你们应该让我加大亏损的力度,放开手脚拿下更多的行业,这样你们未来会有更大的回报。”

而贝索斯也说到做到,亚马逊一直到亏损到2004年,才象征性的实现了首次年度盈利。说“象征性”,是因为亚马逊马上又回归了连年亏损的常态。

亚马逊不挣钱吗?挣。那么亚马逊挣的钱,都去哪了?

亚马逊从最初的最初,就没有把将收入转化成利润当做任务。

亚马逊一直在实现97年贝佐斯在股东大会上的“承诺”—— 拓展尽可能多的行业和业务。因此亚马逊的收入,大都会被用来投资未来的增长以及新科技。

目前全球市占率最高的亚马逊云服务AWS,诞生于2006年。到2018年,这个部门超越北美电商业务,成为了亚马逊营收的台柱子。

贝佐斯“退休”之后要去的蓝色起源,是一家主打商业太空旅行的公司。而这家公司成立于2000年。

同样也是2018年,蓝色起源召开了名为“新太空大会”的发布会,公布了将在2023年前完成登月的计划。

而亚马逊成为一个令人“闻风丧胆”的公司,是因为它持续的亏损,却在将近20年的时间中,没有过任何的融资行为。虽然不盈利,但现金流一直都刚刚的。

也是因此,在经历了数次技术革新、商业革命和诸如新冠疫情这样的黑天鹅事件后,亚马逊不仅每次都活了下来,甚至活的越来越好。

03 “我的手表每天会和原子钟进行36次校对”

如果你看过贝索斯的采访或者演讲,一定会发现他是个“未见其人,先闻其声”的王熙凤式人物

贝索斯被同事形容为“震耳欲聋又魔性”的笑声,是这个世界首富的招牌。

但他对自己的介绍却是一个书呆子,从小学4年级就开始鼓捣计算机的那种书呆子。

1999年,即将成为世界上最伟大的互联网公司的亚马逊总部,和当铺、情趣用品店以及假发店,分享着同一个不起眼的街角。

而亚马逊的总部,从外观上看与大学宿舍没有什么两样。

贝索斯的办公室也非常简单,一个建议的木制桌子上,摆着一台旧的台式电脑,打开的页面上,是价值300亿美元的amazon.com。

贝索斯说,他的办公桌,就是亚马逊精神的标志——只把钱花在与消费者息息相关的事情上。

给CEO换个大桌子,显然不属于这一类的事情。

CBS电视台1999年对贝索斯进行专访的时候,主持人坐在贝索斯的本田的副驾驶座上,给贝索斯念了一段新闻:“根据亚马逊当时300亿美元左右的市值推算,你的身价在90亿到100亿美元左右。”

然后主持问到:“为什么还是选择本田呢?”

贝索斯为这个问题献上了招牌的魔性笑声,然后认真的说:“这是一辆很好的车”。

04 尾声

“像火箭一样”,是20世纪初,大家对亚马逊帝国崛起的形容,也是贝索斯的同年梦想。

贝索斯的外祖父,曾经是原子能委员会的管理人员,14岁的贝索斯就离职要当一名宇航员。

对于在短期内获得了巨大成就的人来说,难免会生出对失去一切的恐惧。

可贝索斯对这件事情的看法是:“我知道亚马逊会失去一切,这无关恐惧,这只是一个事实。

看待事物的时间维度显然与众不同的贝索斯,在亚马逊显然刚开始“得到一切”的时候,选择了离开。

25年前,离开华尔街创业的贝索斯遵循了一句19世纪美国西进运动中被提出的口号:

“Go West, young man.”

去西部吧,年轻人。

这句鼓励美国年轻人应当投身国家发展建设,并一度代表了美式扩张主义的“天命论”口号,暗示了拓展疆域是美国年轻人的使命。

25年后,选择离开亚马逊,投身蓝色起源的贝索斯,以及一直为移民火星的梦想而积极探索的马斯克,正在发出强烈的信号:

现在,拓展科学的边界,应该是每个年轻人对世界的使命。

“Go space, young man.”

去太空吧,年轻人。

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