收购环信、因Clubhouse股价飙升30%,声网要下怎样一盘大棋?

ToB行业头条2021-02-03
专注技术,开发者驱动增长,未来声网更值得期待。

得益于最近爆火的音频社交应用Clubhouse,其背后的技术服务商声网agora浮出水面,又因特斯拉CEO埃隆·马斯克在Clubhouse的直播加持,声网成为舆论关注焦点,被强制出圈,股价暴涨30.29%。

 截至2月1日收盘,声网股价、市值纷纷创历史新高,股价达73.60美元,市值达74.96亿美元,也再次巩固了其“上海互联网公司市值前十公司”的地位。 

 最近,关于声网的新闻可谓接连不断,如果说声网的这次“被迫营业”源于2月1日马斯克在Clubhouse直播,那1月28日声网宣布收购环信,无疑将成为今年春节放假前中国ToB行业最轰动的事件了。 

作为实时互动云服务的开创者和领导者,声网这家技术见长的公司,早在去年6月就获得资本市场认可,成功登陆纳斯达克。而环信在中国ToB市场也是威名远播,成立7年就凭借为开发者提供安全可靠的即时通讯网络,在即时通讯市场占据领先地位。此外,环信的客服云业务也在国内处于第一梯队,有广泛且高质量的客户群。 

在「ToB行业头条」看来,此次收购可谓强强联合。声网也对外表示:基于声网在 RTC 领域和环信在即时通讯(IM)领域的领先优势,未来双方将在产品层面进行深度结合,共同打造实时互动云行业最强 RTC+IM 产品组合。 

其实,作为ToB市场的明星企业,声网之强绝非泛泛而言。不仅马斯克直播时使用的Clubhouse 的实时音频技术是基于声网 Agora,声网的实时音视频技术已经服务了多款现象级产品,包括2017年现象级游戏“线上狼人杀”和2019年的现象级应用“音遇”。 

据「ToB行业头条」了解,这些应用均在“走红”之前,就已经在使用声网提供的服务。场遇创始人黄海均在其分析Clubhouse的文章时也指出:“为了保证听众和嘉宾之间的实时交流,(马斯克直播时使用的Clubhouse )应该是全在用声网,而没有走 CDN 分发。” 

如果仔细研究声网这家公司,我们会发现它们成立也不过7年时间。那为什么在这么短的时间内,声网就可以一骑绝尘,取得诸多ToB公司羡慕的成绩呢?它们到底强在哪里?又有哪些增长秘籍呢?

 01

技术出海第一股

 提供实实在在的技术服务

 中国ToB行业不乏出海企业,可由于大多数公司成立时间较短、技术积淀不丰厚等原因,很多出海企业,主要是依靠中国的人口红利优势,为海外公司提供外包或其他增值服务。 

可是随着中国的人口红利日渐稀薄,以及企业之间的竞争越来越激烈,“堆人”显然不再适用于这个时代,这也是多数中国ToB企业发展艰难的重要原因。 

与其他出海的ToB企业所不同的是,出身于硅谷的声网更强调技术的价值。早在2013年,声网创始人&CEO赵斌便看到了实时互联网未来的巨大机会,创办了声网。一直以来,声网依靠提供实实在在技术服务的商业模式服务全球开发者,而非外包或其他增值服务。 

就像知乎上有用户表示:“传统上中国的企业或者只做中国市场依靠本土优势取胜,或者靠低廉的价格参与全球竞争,技术上基本都是跟随和学习的状态,产品品质上很少超越国外同类企业,只能靠更好性价比取胜。而Agora创立之初就要做一家世界级的技术公司,要在技术品质上超越同行,并且直接面向全球客户提供产品和服务。” 

 截图源自知乎用户姚冬

 因此声网登陆纳斯达克,不仅成为“全球实时互动云第一股”,也可以说是“技术出海第一股”。 RTC(Real-Time Communication 实时音视频)技术服务体验是根本。个人使用微信、QQ做语音、视频通讯时,或许可以忍受一两秒的卡顿、延迟,可作为一家企业服务公司,声网必须保证客户实时互动体验的流畅与稳定。 

五年前,多数人会觉得RTC市场并不存在。当时的微信、QQ,甚至YY都有通话、视频功能,没人觉得基础能力会被巨头释放。 

可C端产品虽然通用,却很难解决不同场景下对于实时互动体验的复杂需求。当在线教育、视频会议、远程医疗、电商购物等应用场景成为生活“新常态”后,实时互动的场景被极大丰富,市场开始从无到有。 

声网率先挖掘并验证了这一需求,尤其是在线教育、在线医疗等实时互动领域,受众多为一些对互动质量有着极高要求的付费客户,他们愿意为了低延时和卡顿支付更高的价格。因此,声网作为实时音视频赛道的先行者,通过强大的技术实力较早切入细分行业龙头客户,且一直在行业中处于领导地位。 

疫情过后,大众和企业对线上实时互动的接受度越来越高,虽然通过音视频就可以实现大部分的互动,可如果要拥有更完美的互动体验,实现情景的共享,而非单纯的信息交换,只有RTC技术是不够的。 

因此,声网在2020年上市的F-1文件中首次提出了RTE(Real-Time Engagement实时互动)概念,除了核心的RTC技术,RTE还包含了构建实时互动应用场景所需要用的一切产品和技术组合,例如即时通讯(IM)、互动白板、录制、存储、信令等等。 

声网再一次率先看到了人们对于未来实时互动体验的更高需求,从而实现了从RTC向RTE的升级转型。

02

从RTC到RTE

打造实时互动云版图

 时氪分享曾将声网描述成一家“按计划”专心技术投入与研发的公司,据声网上市前招股书披露,2018年声网研发费用共计1442.6万美元,占全年总营收33.0%,2019年升到2362.3万美元,占全年总营收36.7%,相反,销售支出占比却是下滑的,这足以反应出声网是一家技术驱动型公司。上市后,声网进一步加大研发投入,2020年Q2研发费用达1100万美元,同比提高91.3%;Q3 研发费用达1244.9万美元,再创新高。 

而在「ToB行业头条」看来,声网不光在技术上按计划行事,从RTC向RTE升级的战略过程,也很有计划感。因为声网的每一次合作、收购、发布新产品都是以RTC技术为核心,沿着主营业务的边界,不断寻找新领域,填补空白领域,让实时互动云版图更加完善,看似分散,实则聚焦在“实时音视频互动”这一核心。 

声网早在2019年就发布Agora云市场计划,建立开发者服务生态,以此打通上下游合作伙伴,并先后拥有了在美颜、鉴黄、语音识别、口语评测等专业技术领域的全球50多家合作伙伴。 

在声网看来,自身建造底层实时音视频技术基础设施,就像一条高速公路。在这条高速公路上,跑着汽车、卡车、房车,而高速公路上要有休息站,要有造林绿化的,这些就是声网的合作伙伴。实时互动云版图就是一个健康的生态,在生态的理念下,声网要找到合适的伙伴,把路变得更顺畅,让旅程更幸福。 

2020年12月,声网发布极速直播产品,开创了低延时、强同步的“轻互动”直播场景,并支持连麦。主要面向对文字、白板等消息互动的延时要求较高,或有低频音视频互动需求的直播场景,主播与观众端延时在1.5s-2s之间,相比传统CDN直播方案延时降低80%以上。填补了RTC和CDN之间“轻互动”直播方案的市场空白。 

同月,声网将实时互动白板服务商netless从开发者生态中孵化出来,并将其成立“互动应用创新团队”。互动白板是在线互动课堂的重要辅助功能,netless优质的白板技术服务,将更加丰富和完善声网教育解决方案,参与RTE引擎中的低代码平台开发。 

就在一周前,声网发布了教育行业首款aPaaS产品灵动课堂,帮助教育机构和开发者最快15分钟上线自有品牌、全功能的在线互动教学平台,节省 90% 开发时间。填补了SaaS和PaaS之间的市场空白。 

而此次收购环信,声网的目的依然是为了补充自身在IM领域的产品能力,借助环信在IM领域多年的技术积累和开发者服务经验,共同打造实时互动云行业最强RTC+IM的产品组合,放大双方的产品能力。 

就像声网创始人兼CEO赵斌所说:“声网是实时音视频云服务的开创者和领导者,而环信是即时通讯领域的领导者,环信的加入完美补充了我们的产品版图,并将加速实现我们的愿景——让实时互动像空气和水一样,无处不在。” 

环信创始人兼CEO马晓宇也肯定了这个观点:“声网与环信可以一起向开发者提供市面上最完整的实时互动 API 组合,最无缝的‘视频+音频+即时通讯’整体解决方案,可以帮助开发者打造最极致的用户体验。” 

换个角度思索,声网的实时互动云版图理念,是不是与当前中国ToB产业的整体发展策略极其相似? 当前不管是阿里、腾讯华为,还是各类垂直厂商,都在搭建自己的生态场景。而生态不论大小,主要目的就是为了利用自身优势,与合作伙伴更好地合作,共力服务好客户。 

尤其当前实时互动的场景越来越丰富、客户要求越来越高、单一厂商很难依靠自己服务好客户,声网的实时互动云版图显然不只是存在于未来的梦想。这个梦想已经开始实现,因为这是促进整个产业升级的重要战略。

03

专注技术

开发者驱动增长

未来声网更值得期待

 搞明白上述道理,我们再回到文章开篇:声网到底强在哪里?声网成功的背后到底有哪些秘籍?这些问题是不是迎刃而解了呢? 在「ToB行业头条」看来,声网强大的根本原因,就在于它的专注。这种专注一方面体现在对技术本身极致要求,另一方面也专注于让行业氛围更加清澈。 在过去7年声网的全球化运营中: 

· 声网以全球首个且规模最大的实时音视频网络软件定义实时网SD-RTN™,实时音视频 RTC 技术为核心驱动了爆发式的业务增长;

· 声网推出的行业首个、迄今为止数据处理能力最强、分析维度最广质量监控与数据分析工具--水晶球;

· 声网基于近万亿分钟的用户体验数据及海量用户主观体验评价,定义并推出了全球范围内首个体验质量标准XLA; 

这些技术上的创新以及让行业灰色地带更加透明,都帮助声网成为行业领导者。 除此之外,一直以来,声网主张的市场策略是开发者驱动型,将推广的主要精力集中于开发者社区,例如通过GitHub、Agora RTC开发者社区以及RTC技术会议等来吸引开发者,为他们提供试用机会。 

声网的技术团队会直接与开发者合作,以协助他们完成程序设计,并借此推广RTE技术的新场景。随着开发者在平台上进行创新并与同行分享经验,社区中更多的开发者会了解到声网,从而产生了积极的效应。 

截至2020年9月底,全球已有超过24.5万个应用在声网Agora平台上注册,验证声网已经建立了一个庞大而活跃的开发者社区。 

此外,当应用场景在特定行业中积累足够成熟时,声网将通过销售团队来寻找可从产品中受益的类似公司进行直销。 

这也使得声网始终保持着较高的客户忠诚度。财报显示,2020年三季度,声网活跃客户数量达1815,同比增长95.4%;季末过去12个月金额续费率187.9% ,2019年底这一数字为131%,续费率增长表明客户忠诚度在提升。 

很显然,声网的快速增长,离不开强大的技术和丰富的产品生态构建。这两种方式,也正是中国ToB企业想要快速发展,所必须具备的能力和策略。 

当前,专注通讯服务的世界巨头Twilio市值已经突破500亿美元。与Twilio相比,声网在诸多技术的实力、应用场景的扩充能力上,并不落巨头下风。 

目前,声网已经赋能社交直播、在线教育、游戏电竞、IoT、AR/VR、金融、保险、医疗、企业协作等 10 余行业,共计 100 多种场景。 

此次收购环信之后,声网又会赋能哪些行业?扩充哪些场景?双方又会碰撞出怎样的火花?构建出怎样的未来呢?欢迎大家关注「ToB行业头条」,我们将持续关注并报道声网未来的发展。

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