Mini LED能带来显示屏革命吗?

财经十一人 · 2020-12-21
仍处在概念阶段的Mini LED直显电视短时间内还无法取代市场上的液晶显示屏幕和LED显示屏,距离量产至少还有五年时间。

编者按:本文来自微信公众号“财经十一人”(ID:caijingEleven),作者:不止十一人,36氪经授权发布。

12月11日,TCL科技(000100.SZ)发布公告称,TCL科技投资以现金方式收购TCL实业(香港)持有的茂佳国际100%的股权,交易价格为28亿元。此次收购的一大目的是缩短Mini LED等新技术应用及新产品的开发周期。

面板行业目前的主流产品是LED和LCD,但各家公司仍在不断探索新的技术方向。曾经,OLED被认为是未来的重点路径,现在OLED还没捂热, Mini LED又来了。

与目前市面上最常见的传统的LCD、LED显示屏相比,Mini LED显示屏背后的芯片数量和密度更大,画质更加鲜艳,能呈现更细致的显示画面。这种屏幕主要应用在电视显示屏、笔记本电脑显示器和电竞显示器等产品上。

自2019年以来,面板行业的龙头公司TCL、索尼、京东方(000725.SZ)等都推出了Mini LED产品,如电视显示屏、电脑显示屏、车载显示屏等。TCL的75寸星曜屏和小米的82寸至尊纪念版电视都是Mini LED背光的显示屏。此前产业链中曾传出消息,称三星与苹果2021年都要推出Mini LED屏的新品。截至发稿,三星和苹果均未回应《财经》记者的求证。

苹果、三星、TCL作为消费电子的龙头具有非常强的风向标作用。这三家企业入局Mini LED的消息一出,迅速带动了产业链的升级和发展。

产业链上游的芯片厂家三安光电(600703.SH)、聚飞光电(300303.SZ)都在公告中宣布开始量产Mini LED芯片。TCL的面板企业华星光电将Mini LED的研发和生产重点放在电竞屏、车载屏和电视屏幕上。京东方也开始积极布局Mini LED,将其作为公司重点项目。

但是,多位业内人士向《财经》记者表示,虽然Mini LED的前景发展潜力巨大,但目前还只是概念阶段,距离量产还有很远的距离。

Mini LED的入局

目前主流的电视显示屏幕是LCD显示屏和LED显示屏。LCD(Liquid Crystal Display)即液晶屏幕,屏幕本身并不发光,必须要有背光源才可以完成显示。LED(Light Emitting Diode)显示屏和LCD显示屏相似。区别只是在于背光源的形式。LCD显示屏的背光源是灯管,LED显示屏的背光源则是LED,即发光二极管。

Mini LED也就是迷你发光二极管。与普通LED显示屏相比,Mini LED的显示屏单位面积密度更高、光源单位尺寸更小,因而可以带来更高的亮度和可控的色域。同样是50寸的显示屏幕,普通LED只需要大概60颗芯片就可以了。而Mini LED则需要几千颗。

Mini LED的应用方向分为背光和直显两种。背光屏本质上还是LED背光源,只是芯片尺寸更小、数量更多;直显屏则去掉了背光板,意味着屏幕可以更加轻薄,响应速度更快,不易烧屏。这种产品主要占据超高端显示市场和商用市场。尽管数量较少,但售价高昂,因此市场规模仍然可观。

根据华星光电提供的资料,TCL推出的首款Mini LED背光源屏幕电视的分辨率可以达到8K(7680×4320)。现在主流电视显示屏的分辨率还是以4k和1080P为主。在对比度方面,传统LCD对比度一般约1000比1,TCL华星的Mini LED对比度高达100万比1,拥有更丰富的细节表现。

TCL华星光电相关负责人告诉《财经》记者,他们看好Mini LED主要是因为它具有迭代现有显示技术的巨大潜力。显示技术的迭代发展有个基本规律:画质(分辨率、色彩、响应速度、对比度等)与形态(轻薄、可挠等)决定技术替代的可行性,而成本决定技术替代的渗透率。

Mini LED在技术上有优势,但是从成本的角度来看,Mini LED短时间内还无法取代目前的主流面板。

芯片颗数的多少直接和成本挂钩。华皓伟业光电负责研发和生产的陈经理表示:“同样大小的屏幕,目前Mini LED的成本跟普通LCD屏幕可以相差几十倍。就目前来看,LCD本身并没有什么缺陷。如果Mini LED的成本降不下来,LCD是不会被Mini LED替代的。”

除了主流电视显示屏之外,Mini LED显示屏的入局对OLED显示屏的影响也比较有限。

OLED即有机发光二极管,当有电流通过的时候,这些有机材料就会自己发光,可以理解成一整张会发光的面板。根据前瞻经济学人的研究报告,OLED面板具有视角广、重量轻,以及柔性可折叠等特点,在可穿戴设备领域具有很强的竞争力。与传统LCD显示相比,OLED更加轻薄,亮度更高,柔性更好。市面上许多手机、可穿戴设备用的都是OLED。

东莞证券的研究报告表明,在目前技术下,OLED主要优势在于柔性折叠。未来,随着5G、物联网、可穿戴设备深入消费者的生活中,OLED的应用场景会更加多样,而Mini LED显示屏的主要应用还是在显示屏幕上。

华星光电的一位工作人员也对《财经》记者表示,未来Mini LED 和OLED会是个共存的关系,将应用在不同领域或终端。

京东方的一名技术人员告诉《财经》记者:“Mini LED是在传统面板基础上升级迭代的产品,更稳一些,步子更小一些。OLED是全新的方向,应该不会被取代。”

OLED在小尺寸显示面板的优势比较突出,但在大尺寸屏幕上,Mini LED比OLED更有优势。由于自身的技术限制,OLED的良品率低,用在大尺寸显示屏上成本非常高。一张100寸的OLED屏要求只能有3个坏点,但是坏点的概率是非常不可控的。陈经理表示,“未来Mini LED要是能做到商业化,成本能降下来,取代100寸以上的OLED屏幕是非常有可能的。”

国内厂家还在观望

虽然各大面板企业都在布局Mini LED,但无论是背光屏还是直显屏,距离大规模商业化都还有一段路要走。

陈经理向《财经》记者表示,“从Mini背光屏来说,终端没有需求。是产业链上游驱动的产品。国内LED总体的产能是过剩的,需要新的应用需求来刺激消耗。在现有的LED贴片产线,LED产线可以直接转换为Mini LED产线,只需增加焊接炉。但是Mini LED的产能还是偏低。”

直显屏则还处于研发阶段。上述业内人士对《财经》记者表示,业界大约2021年底能够推出样品。这种屏幕距离量产大概还需要五年的时间,全面替代主流家庭显示器则需要至少十年的时间。

华星光电向《财经》表示:“MiniLED的大多技术难题已经攻克,量产最需要解决的问题是建立成熟的供应链,这需要承担高额的试错成本。”目前华星光电在和上游芯片龙头企业三安光电合作,共同解决规模化量产工艺。

LED的产业链分为上游芯片企业、中游封装企业和下游应用企业。自2009年开始,政府大力补贴LED芯片企业,大量资本涌入企业,导致上游产能过剩,LED芯片价格逐年下跌。中游封装企业也由于产能扩张经历价格战。部分中小厂商被淘汰,行业集中度逐渐提高。下游应用企业也面临着类似境况。

未来Mini LED如果量产,成本对于中游封装企业来说将会是个挑战,目前只有采用“巨量转移”(也称“大批量固晶”)的工艺才能突破目前常规工艺的成本极限。陈经理说:“巨量转移设备目前在日本和中国台湾有量产,一台机器的价格在500万到800万元。整条产线下来需要近千万元。在Mini LED商业化之前,中游封装厂家对巨量转移技术的投入还处于观望状态。”

“现在业内都在等着苹果推出Mini LED产品。有需求了,就有市场了。大家都期望苹果把市场引领起来,带动真实的终端需求。”陈经理说。

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